Лазерный принтер

Опубликовано в Периферия, Печатающие устройства

И так, лазерный принтер, давайте разбираться! Первая настольная модель монохромного лазерного принтера, предна­значенного для подключения непосредственно к ПК, была выпущена компанией HP в 1984 году. В лазерных принтерах применяется электрографическая техноло­гия печати, схожая с используемой в аналоговых копировальных аппаратах.

Частным случаем лазерных принтеров являются светодиодные печатающие устройства, разработанные японской компанией OKI. Напомним, что в лазерных принтерах для формирования образа отпечатка на поверхности фотобарабана (устранения электростатического заряда на тех участках, где не должно быть то­нера) используется проецируемый через систему развертки луч лазера. В светоди­одных моделях эту функцию выполняет неподвижный массив светодиодов, шири­на которого соответствует максимальной ширине используемых носителей. За счет более простой конструкции светодиодные принтеры отличаются более высокой надежностью и низкой себестоимостью по сравнению с лазерными. Кроме того, использование построчного (а не последовательного, как у лазерных моделей) метода формирования образа отпечатка на фотобарабане позволяет достичь более

Лазерный принтер

Монохромный лазерный принтер начального уровня

высокой производительности. Вместе с тем по качеству получаемых отпечатков светодиодные модели (особенно цветные) пока не могут на равных конкурировать с лазерными. Светодиодные принтеры выпускаются как под торговой маркой OKI Printing Solutions, так и рядом других производителей (в частности, компанией Xerox) но OEM-соглашениям.

В настоящее время выпускаются как монохромные, так и цветные модели лазерных и светодиодных принтеров. В цветных моделях изображение формируется из че­тырех основных цветов модели CMYK (голубого, пурпурного, желтого и черного). Цветные модели могут быть как однопроходными, так и многопроход­ными. Основным недостатком многопроходных принтеров является низкая ско­рость печати цветных документов. С другой стороны, многопроходную модель можно приобрести по более низкой цене, чем однопроходную.

Лазерный принтер

Цветной лазерный принтер

В настоящее время в однопроходных цветных лазерных и светодиодных принтерах наибольшее распространение получили печатающие механизмы так называемой тандемной конструкции. Четыре фотобарабана, расположенных в одну линию друг за другом, последовательно переносят образы цветовых слоев на специальный ремень (transfer belt), формируя на нем полноцветное изображение, которое затем переносится на бумагу.

В ряде моделей цветных лазерных принтеров Minolta-QMS и EPSON используется иная конструкция, главным отличием которой от тандемной схемы является отсут­ствие ремня переноса изображения. Вместо него используется трехуров­невая система промежуточных барабанов, взаимодействующих по схеме 4-2-1. Такой подход позволяет обеспечить высокую точность совмещения цветовых сло­ев изображения (за счет механической синхронизации барабанов) и к тому же сделать лазерный принтер более компактным.

Лазерный принтер: основные характеристики

Одной из основных характеристик лазерного принтера, указываемых в его спецификации, является разрешающая способность. Как правило, величина разрешающей способ­ности измеряется в количестве точек на один дюйм (dots per inch, dpi). У совре­менных моделей цветных лазерных принтеров величина разрешающей способности обычно составляет 1200 dpi. Впрочем, до сих пор выпускаются недорогие модели, имеющие разрешающую способность 600 dpi.

Внимание

Производители, применяющие в своих принтерах технологии для повышения четкости печатаемых изображений, иногда лукавят, указывая в характеристиках лазерного принтера завышен­ное значение разрешающей способности (например, class 1200 dpi при физическом разре­шении 600 dpi).

Другая важная характеристика лазерного принтера — максимальная скорость печати, обыч­но измеряемая в количестве выводимых принтером страниц в минуту (стр/мин). Как правило, скорость печати указывается для страниц формата А4.

Данный параметр характеризует лишь производительность печатающего механизма лазерного прин­тера. При выводе насыщенных графикой документов программному обеспечению и процес­сору принтера может потребоваться довольно много времени для обработки печатаемого задания.

Самые недорогие монохромные модели обычно обеспечивают производительность на уровне 8-14 стр/мин. В сегменте более дорогих моделей класса SOHO пред­ставлены устройства со скоростью печати 14-20 стр/мин. Производительность мощных сетевых лазерных принтеров может достигать 40-50 стр/мин.

У многих моделей цветных лазерных принтеров скорость вывода документов в цветном и монохромном режимах может различаться. В случае многопроходных устройств эта разница оказывается весьма существенной: скорость печати цветных документов обычно в 4-5 раз ниже, чем монохромных.

Многопроходные модели цветных лазерных принтеров начального уровня позво­ляют печатать от 16 до 20 стр/мин в монохромном и 4-8 стр/мин в цветном режи­ме. Самые недорогие представители однопроходных цветных лазерных принтеров позволяют печатать от 12 до 16 стр/мин как в монохромном, так и цветном режиме. Высокопроизводительные сетевые лазерные принтеры позволяют печатать цветные доку­менты со скоростью более 30 стр/мин.

Не менее важной с точки зрения эксплуатации характеристикой принтера являет­ся время выхода первой страницы. Большинству моделей лазерных принтеров для выхода на рабочий режим требуется определенное время. У современных настоль­ных моделей монохромных лазерных принтеров время выхода первой страницы обычно составляет 10-15 с. Цветным устройствам обычно требуется больше вре­мени для того, чтобы завершить цикл печати первой страницы.

При выборе лазерного принтера нелишним будет обратить внимание на спектр поддержи­ваемых носителей. В документации принтера обычно указываются минимальный и максимальный формат, а также минимальная и максимальная плотность (или толщина) поддерживаемых носителей. Кроме того, приводятся сведения о типах и марках специфических носителей (конвертов, прозрачных пленок, наклеек), которые можно использовать для печати на данном устройстве. Во многих прин­терах загрузка носителей большой плотности допускается только по одному листу из лотка ручной подачи. Стоит обратить особое внимание на то, что наклейки и прозрачные пленки, предназначенные для струйных принтеров, нельзя исполь­зовать в лазерных устройствах — это может привести к выходу из строя печатающе­го механизма.

Важные эксплуатационные показатели лазерного принтера — максимальная месячная нагруз­ка и общий ресурс. Одно из наиболее важных различий между моделями персональ­ного и корпоративного уровня заключается как раз в возможности последних выдерживать значительно более высокие нагрузки — хотя максимальная скорость печати и функциональная оснащенность этих аппаратов могут быть практически одинаковыми.

Лазерный принтер: подключение

Для подключения к ПК в большинстве монохромных лазерных принтеров началь­ного уровня используется интерфейс USB. В некоторых моделях предусмотрен также двунаправленный параллельный IEEE 1284.

Принтеры, рассчитанные на подключение к локальной сети, могут быть оснащены встроенным либо внешним принт-сервером. Эти устройства позволяют подключить лазерный принтер к проводной (Ethernet 10/100 Мбит/с) либо беспроводной (IEEE 802.1 lb/g) локальной сети.

Лазерный принтер

Высокопроизводительный сетевой лазерный принтер

Все большее распространение среди лазерных моделей начального уровня (как монохромных, так и цветных) получают так называемые GDI-принтеры. Благода­ря тому, что все процедуры по подготовке образа печатаемой страницы возложены на программное обеспечение, такие устройства не нуждаются в использовании мощных специализированных процессоров (им необходим лишь контроллер) и боль­шого объема встроенной памяти — а это, в свою очередь, позволяет снизить стои­мость лазерного принтера. Недостатком GDI-принтеров является большая зависимость их производительности от конфигурации используемого компьютера, а также огра­ниченная совместимость с существующими операционными системами (в частно­сти, они не могут работать под DOS).

Во многих моделях лазерных принтеров со средней и высокой производительностью предусмотрена возможность расширения объема оперативной памяти (ОЗУ), а также установки и подключения ряда опциональных модулей:

1. дополнительных лотков для автоматической и ручной подачи носителей;

2. устройства автоматической двухсторонней печати (если оно не входит в стан­дартную комплектацию);

3. встроенного жесткого диска;

4. дополнительных интерфейсов;

5. принт-сервера;

6. различных устройств финишной обработки (сортировщиков, брошюровщиков, степлера и т. д.).

Лазерный принтер: расходные материалы

В большинстве моделей лазерных принтеров начального уровня используются интегрированные тонер-картриджи. Замена всех расходных материа­лов и изнашивающихся частей механизма принтера в этом случае производится в один прием — путем изъятия израсходованного картриджа и установки вместо него нового. Интегрированный тонер-картридж обычно включает в себя емкость с тонером, бункер для сбора отработанного тонера и модуль фотобарабана. Ресурс тонер-картриджей для моделей данной категории, как правило, составляет от 2 до 6 тыс. страниц.

В некоторых моделях начального уровня емкость с тонером и модуль фотобараба­на заменяются независимо друг от друга. Фотобарабан в таких устройствах обыч­но имеет ресурс порядка 15-30 тыс. страниц и, соответственно, заменяется значи­тельно реже, чем емкости с тонером.

С точки зрения конечного пользователя обе эти схемы в настоящее время являют­ся более или менее равноценными. Во всяком случае, совокупные затраты на печать (разумеется, при использовании оригинальных расходных материалов) для лазерных прин­теров с сопоставимыми характеристиками получаются примерно одинаковыми.

Тонер-картридж для лазерного принтера

Тонер-картридж для лазерного принтера

В цветных лазерных принтерах используется четыре тонер-картриджа, соответ­ствующих используемым базовым цветам. Как правило, ресурс черного картриджа в 1,5-2 раза больше, чем каждого из цветных.

В высокопроизводительных принтерах расходные материалы и изнашивающиеся узлы можно заменять независимо друг от друга. При больших объемах печати такой подход позволяет снизить затраты на печать и обслуживание принтера.