Термосублимационные принтеры

Опубликовано в Периферия, Печатающие устройства

И так, термосублимационные принтеры! Наиболее многочисленную подгруппу термопринтеров составляют модели, исполь­зующие различные технологии термовоскового переноса и возгонки твердого кра­сителя (сублимации).

Подобные устройства обычно оснащены подвижной печатающей головкой с термоэлементами (в этом случае изображение наносится последователь­ными проходами, как в струйных принтерах), но встречаются и модели, имеющие неподвижную линейку термоэлементов. Расходные материалы представляют собой твердые красители (на восковой, полимерной или гибридной основе), нанесенные тонким слоем на гибкую и устойчивую к нагреву ленту-подложку.

Термосублимационные принтеры

Термосублимационные принтеры

Восковая основа имеет более низкую температуру плавления по сравнению с полимерной, что позво­ляет использовать термоэлементы меньшей мощности. Однако при этом полимерная основа дает возможность получать более долговечные и устойчивые к выцветанию изображения.

Термосублимационные принтеры: разновидности

В зависимости от используемого способа переноса красителя с подлож­ки на печатный носитель различают две основные разновидности термопечати.

1. Термовосковой перенос (Wax Thermal Transfer). В данном случае используется краситель на восковой основе, имеющий относительно низкую температуру плавления. Печатающая головка в процессе печати прижимает ленту с красителем непосредственно к поверхности бумаги. При нагреве термоэлемента печатающей головки находящийся в непосредственной близости от него участок красителя расплавляется и перетекает с ленты-подложки на поверхность бумаги, форми­руя элемент изображения (точку). Расплавленный краситель проникает в струк­туру бумаги и, остывая, прочно фиксируется на ее поверхности. Определенной издержкой данной технологии является сильный электростатический заряд, скапливающийся на поверхности запечатываемого носителя вследствие его тре­ния о ленту-подложку. В некоторых принтерах используются специальные при­способления для снятия статического заряда с отпечатанных листов.

2. Сублимация (Dye Sublimation). Использование метода сублимации подразуме­вает нагрев до гораздо большей температуры, что позволяет возгонять краситель, то есть переводить его из твердого состояния непосредственно в газообразное, минуя фазу жидкости. Облачко возогнанного красителя проникает в структуру носителя (обычно для печати используются специальные сорта бумаги с глян­цевым покрытием) и, охлаждаясь, застывает в его верхних слоях.

Термосублимационные принтеры: важные отличия

Важным отличием сублимационной технологии от термовоскового переноса явля­ется возможность дозировать количество переносимого на тот или иной участок носителя красителя путем изменения тепловой мощности, выделяемой соответ­ствующим термоэлементом печатающей головки. Благодаря этому сублимационная технология позволяет формировать полутоновое изображение без растра — как на фотокарточках, полученных химическим способом.

Помимо двух описанных выше, существуют также гибридные технологии (в част­ности, Wax Thermal Hybrid Sublimation), сочетающие элементы как термовоско­вого переноса, так и сублимации.

Некоторые модели термопринтеров (например, выпускаемые компанией ALPS) в зависимости от выбранных пользователем настроек позволяют использовать при печати как технологию термовоскового переноса, так и метод сублимации.

На базе технологий термовоскового переноса и сублимации можно создавать как монохромные, так и цветные принтеры. В случае цветной печати используются три (CMY) или четыре (CMYK) красителя, а печать выполняется в несколько прохо­дов — каждый цветовой слой запечатывается отдельно.

Следует отметить, что некоторые модели принтеров рассматриваемого типа позво­ляют применять красители дополнительных цветов (зеленого, синего и т. д.), в том числе металликов (бронзового, серебряного и т. д.). Кроме того, в ряде термоприн­теров предусмотрена возможность покрытия изображения бесцветным слоем по­лимера для лучшей защиты от выцветания и внешних механических воздействий, а также для получения эффекта лакировки.

Термосублимационные принтеры: достоинства

Основные достоинства термосублимационных принтеров — высокая точность цветопередачи и стойкость получаемых изображений к выцветанию и воздействию влаги. Кроме того, сублимационная технология позволяет получать высококаче­ственные полутоновые изображения без растра, что с лихвой компенсирует отно­сительно невысокую (разумеется, по современным меркам) разрешающую способ­ность таких принтеров.

Термосублимационные принтеры: недостатки

Из недостатков можно отметить довольно низкую (вследствие использования многопроходной печати) производительность, а также высокий уровень затрат на расходные материалы (что характерно для сублимационной печати) и, как след­ствие, дороговизну отпечатков.

Термосублимационные принтеры

Термосублимационный принтер для печати на поверхности CD и DVD

В последние годы все более широкое распространение получают термосублимаци­онные принтеры небольшого формата (как правило, 10 х 15 см).

Существует целый сегмент рынка печатающих устройств, где термосублимацион­ные модели занимают очень прочные позиции. Речь идет о специализированных принтерах, предназначенных для печати на CD и DVD. Такие устройства, ориен­тированные главным образом на профессиональное применение, выпускают ком­пании Primera и Rimage. В отличие от струйных моделей, позволяющих печатать только на дисках со специальным покрытием, термосублимационные принтеры можно использовать для печати на поверхности любых CD- и DVD-носителей, в том числе изготовленных промышленным способом.